Un bénévole est-il un volontaire ?

Non, ce n'est pas la même chose. Le volontariat associatif est ce qu'on appelle aujourd'hui un engagement de service civique. C'est une mission d'intérêt général.

Le cadre du volontariat associatif est un contrat à durée déterminée, sans création de lien de subordination (ce qui n'est pas le cas d'un contrat de travail). Cependant, il a été admis que la seule signature d'un contrat de bénévolat entre une personne non sociétaire et une association n'exclut pas l'existence d'un contrat de travail à partir du moment où les conditions sont remplies (Soc. 29 janvier 2002, n° 99-42697).

Il faut faire la différence entre le volontariat associatif et le volontariat de solidarité qui a un caractère philanthropique, éducatif, social, humanitaire, scientifique, familial, sportif,  mise en valeur d'un patrimoine artistique...